A rare Collection
2014, fotografi

A rare Collection är en serie fotografiska porträtt av en samling med figuriner, ursprungligen tillverkade runt 1830 av skulptören William Bally. Figurinerna är ca 8 cm höga och gjutna i solitt gips. Bally framställde samlingen i dialog med sin arbetsgivare, frenologen Johann Gaspar Spurzheim, som skrev en kort text om varje figurin. Syftet var att beskriva sambandet mellan kraniets form och anlag och egenskaper som de hävdade var lokaliserade till olika delar av hjärnan. Det är alltså frenologiska arketyper där kraniets form är det viktiga. Ansiktsdrag och miner var egentligen oväsentliga men trots det gjorde Bally avgjutningar av individer som han sedan skalade ned vartefter han skulpterade fram deras personliga drag.

Bally anlitades i slutet av 20-talet av Spurzheim som assistent under hans föreläsningsresor i Storbritannien. Då Spurzheim reste vidare till Paris blev Bally kvar i Manchester. De flesta individer Bally göt av till samlingen härstammar troligtvis därifrån. Han ska ha avbildat bl.a. medlemmar av stadens intellektuella och ekonomiska elit, dömda brottslingar från det ökända Strangewaysfängelset samt lik från bårhuset. Bally arbetade som skulptör och frenolog och gjorde mängder av frenologiska läsningar av människor, både av betalande publik och mer motvilliga t.ex. interner på fängelser. Han mätte, kände och granskade huvudformen och utifrån det bedömde han individen. Dessa omdömen var för vissa en form av underhållning men kunde få livsavgörande konsekvenser för andra.

Att ha tillgång till rekvisita som skulpturer, fotografier och illustrationer var extra betydelsefullt för en lära som frenologin som stod på en bräcklig vetenskaplig grund. Bally hyllades i flera brittiska tidningar för sitt viktiga bidrag till den frenologiska vetenskapen och figurinerna ställdes ut på den första världsutställningen i London 1851. De spreds även utanför Storbritannien, bl.a. till Sverige och någon gång under inledningen av 1900-talet förvärvades en kopia av figurinerna av Sten Frödin, självlärd frenolog och karaktärstolkare från Dalarna. Han försörjde sig på att resa runt i Norden och göra frenologiska läsningar eller karaktärstolkningar fram till slutet av 1930-talet. Det här exemplaret av samlingen härstammar från honom.

Att ta fotografiska porträtt av figurinerna är ett sätt att animera dem, att väcka dem till liv. Porträtten representerar de enskilda figurinerna och människorna de avbildade men även historien om hur de har använts för att klassificera och rangordna tusentals andra människor.